再论SaaS:软件真的需要那么多升级么?
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2018-01-18 16:03    文章来源:华科诚信许艳涛
文章摘要:软件即服务,这是软件企业的本质,并不是有了SaaS才这样,满足客户需求为客户提供高性价比的服务这是每一个企业永远不变的宗旨。

在企业管理中财资部门应该是对软件依赖性比较大的一个部门,一般经常用到的比如财务软件、报表软件、报销软件、预算软件、税务软件、审计软件等,如果从一个集团的角度看过去,又会发现林林总总的一大堆各种品牌的软件系统。在使用这些软件的过程中,系统之间不能打通,需要数据重复录入、多次加工是一大问题,再有就是这些软件隔三差五的就要升级处理也是让使用部门叫苦不迭。

升级这个事吧,第一要花钱,说不出来增加了什么对使用者关心的有用功能,但需要升级费、硬件更新等等一系列配套的费用不老少,和领导一申请总是遭白眼。除非是要增加一些新的扩展需求,很多客户发现升级完了,该用什么还是什么,说的哪些高大上的功能其实平常完全用不到或者根本和应用者没有半毛关系,这个钱有时候就觉得花的很冤枉,更冤枉的是差不多隔1年就要升1次,搞不好1年都快要升级2次的节奏了。不过好的是,每次升级都对硬件的要求极大提高,财资部门正好借机换一批新电脑,也算小福利吧。

第二个关键是升级要冒着数据丢失、功能缺失小白鼠的可能性,服务提供商工程师也是鸭梨山大,痛不欲生。所以在圈子里老司机就会说“厂商发的带.0版本的一概不要碰,谁碰谁死”,作为实施顾问,作为急先锋,我也实施了大量带.0版本的产品,其中酸爽,是谁用谁知道,确实是痛不欲生。你想,给几十台机器打好几十个补丁,您想这还能活么?其实,这个过程来讲,服务提供商的这种投入也是很大的,全靠人海战术。另外,各种原因,有很多老用户不升级,无数版本存在,自己的新一代工程师都没见过了,让服务厂商的服务口碑更是直线下降。

软件为什么必须要升级?大家都会说是产品生命周期的问题,每个产品自己的生命周期。我觉得其实那是太抬举自己了,因为国内的这些厂商们就从来没有一个有自己的产品生命周期规划的,大的周期是受操作系统的影响不得不升级,小的周期就是纯粹为了升级而升级,升级一方面掩盖原有整体设计的不足,补丁摞补丁都不行了,怎么也不能把马甲补成长袍啊。另外一方面是和做汽车的学了,为了找个手段收钱。虽然我今天也还是干着这样LOW的事情,但我个人依然认为,在操作系统平台没有发生跨步升级或者因为企业管理需要升级管理手段的情况下,企业根本没有跟随厂商产品进行版版升级的必要性,当然诸如金税类的软件咱不能包含在内。

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升级这件事情的溯源还是要找到微软背锅,根据摩尔定律的发展,CPU等硬件不断升级,操作系统也就随着在不断升级,虽然越升级越垃圾,但没办法,连带操作系统之上的应用系统也不断迭代升级,就形成一个波澜壮阔的一波一波升级潮,在升级过程中,有的厂商没有抓住大的周期升级换代自己的产品,所以有些厂商死掉了。有的客户在原有使用过程中就不是很满意,需要升级了就干脆咬咬牙,就借升级机会更换软件供应商了,可是这个更换过程是需要付出更为巨大的替换和学习成本,不是一般人可以咬的了这个牙的。

升级这件事费时费力费钱,对使用者和服务商来讲都是费力不讨好,但为了讨生活,没办法的事情,可是这个事情是不是就无解了呢?在移动互联的应用环境下,IaaS基础设施即服务、PaaS平台即服务、SaaS应用即服务的情况下看,这个局早该破了。那就是选择云计算云服务,跳出无效升级的怪局。

升级何去何从

01/传统的独立许可、独立部署向云迁移

传统软件厂商要借助这次大的技术升级过程,完成产品向服务的转换,基于移动互联应用的环境重构系统,在商业模式上和产品模式上完成自我的迭代和升迁。这是一个不得不的趋势,不管愿不愿都要去紧跟这个潮流。这次的升级不是简单的把产品搬到云上,而是一次重新的构架,所以在这个过程中,一定会有反应慢不坚决的厂商慢慢死去,正如诺基亚被收购时所说“我们并没有做错什么,但不知为什么,我们输了”。

02/从收取许可、实施费用转到按提供服务内容和时间收费

客户根据自己的需要选择相关应用服务内容,可以随时开通、扩容、又可以随时关闭、数据转移。这个过程中,软件作为服务提供商的生产工具,其自身为了业务的兼容性需要不断扩充新的功能、应用,但这些扩展和客户无关,客户只会为自己需要的服务内容付费。因此,谁能够解决好标准化、通用化与个性化之间的平衡谁将笑到最后,哪些挂着羊头卖狗肉,以云之名只是完成简单数据中心迁移的假SaaS因为无法实现自动后台分发、统一升级的快速迭代,其服务收益将被无数个版本系统的后期庞大维护量拖垮。

03/数据资产的保护问题将是云应用的一个核心问题

大数据时代,数据是重要的,很多的平台都是基于数据去做额外衍生收益,而作为数据提供者的企业使用方,如何保护自己的数据资产可落地、数据资产可维护、可迁移,即实现企业自身数据从云端到本地的私有,统一归集到企业自身的数据中心,让数据能够更好的实现为自己的经营管理服务,这个问题是企业需要考虑的问题。而这个问题应该是和应用什么软件平台无关,而是需要落地什么数据的问题,这也需要在技术上、国家标准上逐步建立起一套有效的云平台管理标准方案,实现对数据资产的保护、开放和流转,也许区块链技术是一种可能性,但它需要国家级标准的背书,这是一个值得我们去进一步探讨的话题。

总结:软件即服务,这是软件企业的本质,并不是有了SaaS才这样,满足客户需求为客户提供高性价比的服务这是每一个企业永远不变的宗旨。在这波升级换代的大潮中,最该升级的不是我们的客户,而是我们这些软件服务提供商,我们需要拿出革自己命的勇气,先完成自我升级。用先进的技术手段升级自己,用匹配客户诉求的商业模式升级自己,用互联网运营的思维升级自己,而这次没有客户买单,需要我们自己投入。

本文作者:言午


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