草船借箭:微软和SAP,到底谁借了谁的东风?
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2018-01-17 11:27
文章摘要:在众多的猜测中,似乎对于微软和SAP的合作,人们更倾向于将微软作为受益较大的那一方,其实SAP又怎是省油的灯呢?

2017年11月底,微软与SAP开展云合作的消息占据了各个IT媒体头条。实际上这两家计算巨头已经是长期合作伙伴,只不过此次宣布了一系列深化关系的举措,包括让SAP云应用程序在微软Azure上运行,两家公司还将在内部部署彼此的云应用程序,并与云应用和托管云服务共同开发,推向市场。

具体来说,SAP的私有托管云服务SAP HANA Enterprise Cloud (HEC)可以在Microsoft Azure上使用,它允许客户在Azure托管云上运行SAP S/4HANA。

微软和SAP都将在Azure上运行SAP S/4HANA进行内部操作。微软正在改变其原有的SAP金融系统,并将在Azure上实现S/4HANA金融。微软还计划将S/4HANA连接到Azure AI和分析服务。

SAP正在向Azure迁移超过12个“关键业务系统”。其中包括支持Concur的S/4HANA, SAP差旅云应用程序,SAP Ariba目前也在Azure上运行。

一时之间,对于此次合作,外界可谓是众说纷纭,有人认为SAP抛弃了AWS,有人认为二者联合抗击AWS,甚至有传言说微软将收购SAP......面对各种猜测,我们暂且不去追究孰真孰假,二者深化合作背后的原因才是更值得去一探究竟的。

与SAP交易之际,微软正对AWS进行攻击,后者长期以来一直是领先的云提供商。这是该公司股价飙升的主要原因,自互联网泡沫破灭以来,它首次超过了6000亿美元的市值。第一财季度,这家软件巨头表示,其云业务的年营收增长率超过了200亿美元的目标,其中包括Azure云服务。Azure的收入比一年前增长了90%,而Office 365的订阅量比去年增加了42%。

微软在云市场的命运与它的客户基础的多样性以及其竞争对手AWS在各种市场的扩张有很大关系。以收购Whole Foods为例:因为它现在在食品杂货行业,而且由于它已经进入并扰乱了整个行业,零售商们开始犹豫是否要与AWS做生意。毕竟,他们不想把自己的数据委托给竞争对手。这为微软赢得更多客户铺平了道路。这样看来,微软此次联合SAP来对抗AWS也并非空穴来风。

另一方面,自媒体人T客曾发表《抛弃AWS 微软收购SAP或成2018年最大的意外?》大胆猜测双方此次合作有可能是微软对SAP进行收购的一个铺垫,因为毕竟近年来微软一直在持续加大在SaaS领域的投入,并以巨资收购了LinkedIn,所以收购SAP这种可能性并非完全不存在。这样看来,微软还是很狡猾的。

SAP S/4HANA升级遇冷,借合作给用户升值

当然,我们常说,姜还是老的辣,作为长者,SAP此次深化与微软的云合作,又怎么可能没有自己的考虑呢?

此次合作发布不久后的12月份 SAP就在北美的Delco开设一个新的技术创新实验室。SAP表示,计划利用联合创新实验室,为数字经济面临的挑战开发新的解决方案。实验室的团队将专注于创建与新兴技术(如物联网和大数据分析)相关的业务应用程序。该空间将为团队提供项目支持,甚至降低开发成本,缩短新应用程序的上市时间。

“共同创新构建了一个灵活而充满活力的合作伙伴生态系统,通过在数字技术、硬件和网络方面的外部专长来驱动价值,”SAP全球渠道和通用业务的总裁Rodolfo Cardenuto说。

Cardenuto说,这代表了SAP创新能力的增强,企业在该地区扩大数字生态系统的同时,也加强了当地合作伙伴的力量。

这么说来,与微软之间不断扩大的合作关系也算是SAP合作创新能力的一个例子了。

这可能只是其中一个原因,如果深究,我们会发现,此次合作,SAP其实也是为其S/4HANA产品的铺开寻找一个更为坚实的靠背。

针对S/4HANA在企业的布局情况,Rimini Street最近进行了一项全球调查,结果显示考虑到其丰富的功能可以满足企业业务需求,而且重新将业务迁移到S/4HANA需要成本,也存在风险,所以大多数SAP licensees计划继续运行原来的SAP ERP版本。

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也就是说,受访者对迁移到S/4HANA上并不感兴趣,有三分之二(65%)的人表示他们没有计划,或目前没有打算迁移到该平台,其中57%的人没有看到强大的S/4HANA商业案例和/或清晰的ROI,35%的人认为是存在高迁移和执行成本,56%的人估计S/4HANA的重新实施成本在1000万美元到1亿美元之间,这是一笔高昂的支出。

所以说对于SAP来说,想要吸引用户在S/4HANA上重新部署,制定一个强大的业务案例和ROI是很明智的。而鉴于现实中S/4HANA客户成功案例的稀缺,大多数用户似乎都持观望态度,当然如果S/4HANA能证明可以给他们的业务增加价值的话,用户也会选择升级。

那么,SAP选择与微软深化合作是不是也是考虑到用户对升级产品的冷淡态度而选择将其部署在企业影响力较大的微软 Azure云上来给客户吃颗定心丸呢?这也不是没有可能。毕竟此次双方深化云合作的联合客户中包括已经在Azure上进行业务部署的可口可乐公司、Columbia Sportswear公司、Coats和Costco Wholesale Corp等大公司,万一他们成功通过产品协同效应获利,这又何尝不是SAP对其S/4HANA进行宣传的一个点呢?

朋友?敌人?取决于利益天平的倾斜

在云计算中发生的任何巨头事件都会对整个云环境产生影响,这一声明也不例外。不过,猜测归猜测,双方深化云合作的底线就是一场持续的超级规模的云统治者之战,同时也是微软将Azure打造为基于云的企业级应用程序的行动。

如果说想要进一步深究的话,外媒猜测的三个原因或许可以作为参考:

1、App是企业关键

Tampa的首席云技术官Greg Pierce表示,双方进一步扩大合作关系表明,他们都意识到apps是企业的关键,因此二者正在合力推出产品和创新来满足这个市场。

同时,这也表明基础设施即服务(IaaS)正在达到一个成熟的水平,将驱动新一轮的竞争。Greg也指出,虽然目前谷歌屈居这个市场的第三位,但也不要低估它。因为他们已经将创新投入到基于容器的无服务器云的下一代迭代中。而其规模和财力使谷歌成为一个强大的挑战者。所以说微软一方面想要赶上AWS,另一方面也要谨防谷歌赶超,这样的局面对微软来说还是很尴尬的。

2、推动以Azure为中心的企业云计算

对于微软来说,这一切都与Azure及其竞争对手有关。Betheseda公司的销售和合作副总裁Andy Gordon说,微软将其增长领域视为Office 365和Azure,市场竞争可以从这两方面获益。在这个世界上,所有的合作都是有可能的,而这个扩展的协议是对Azure解决方案可靠性的巨大认可。现在,它与AWS处于平等的地位了。

“这项交易将提高企业进军云计算领域的意识。来自亚马逊和微软的合作公告将加速/合法化企业向云解决方案的转移。因此,尽管这一声明对亚马逊来说可能是一种打击,但从长远来看,它将有助于提高双方的意识。”他说。

数字技术咨询公司SPR的高级副总裁Naresh Koka指出,虽然微软和SAP两家公司是竞争对手,但目前合作的深入使他们成为合作伙伴。“他们最新的合作声明并不令人意外,这是一种利用彼此云平台和软件的战略举措。它不仅为Azure的企业客户提供了采纳S/4HANA Enterprise的信心,而且还推动了两家公司的创新,改善了最终用户体验。”

3、合作伙伴互惠

这对微软的合作伙伴来说也是意义非凡。Ensono公司的首席技术官Gordon McKenna说,这一声明对Ensono这样的合作伙伴来说是一个巨大的推动,因为它进一步认可了微软合作伙伴在帮助客户向最新的SAP平台和微软Azure公有云产品飞跃的能力和信誉。

该协议连同近期其他的一些如Salesforce和谷歌之间的协议也对更广阔的云市场产生了影响。开源数据库Redis的发源公司Redis Labs的Manish Gupta表示,这种规模的交易有望改变云计算市场力量的平衡,从而创造出新的云图。“这对市场是有利的,因为任何单一形式的云提供商都不应该被允许成为垄断者。我们很高兴看到GCP和Azure正等待接班AWS和阿里巴巴。随着企业选择对冲其赌注并管理谈判条款和风险,多云将成为企业应用部署的常态。”他还补充说,巨头之间的云计算竞争需要像Salesforce这样的顶级软件合作伙伴,才能在竞争对手面前获得竞争优势。

所以不管怎样,无论出于什么原因,相信二者深化云合作对用户来说都是利大于弊的,毕竟,他们无需支付额外资金就可以享有协同效应。当然对微软和SAP来说可以更好地抓住用户才是关键,这个世界,需要竞争,更需要合作。


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