外媒:中国成为人工智能的温床
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2018-01-04 10:34
文章摘要:AI在2017年可谓赚足了科技界的眼球,2018年到来之际,外媒预测中国将成为AI新的温床。

如果说美国在人工智能领域处于领先地位,那么中国正在迎头赶上,并迅速崛起成为人工智能的温床,这要归功于其人才产出、政府支持和风险投资。

前彭博社新闻编辑Chris Nicholson于2014年在旧金山创立了人工智能公司Skymind,并于2016年开始对外拓展业务。作为对公司大投资者腾讯的回应,Nicholson首先在在中国福建省组建了一支由4名工程师组成的团队,并计划2018年在腾讯总部所在地深圳开设另一家中国办事处。

Nicholson兴奋地说道:“在中国,我们看到了人工智能的应用将是潜力无限,这个行业在中国发展得非常快。首都北京大力支持人工智能的发展,互联网巨头BAT都在该领域进行布局。虽然美国仍然拥有最优秀的AI人才,但中国也有很多优秀的工程师和AI研究人员。”

作为腾讯系创业公司的一员,Skymind在中国建立人工智能基地或许并不令人意外。但其他美国科技企业集团也盯上了中国的AI发展机遇,比如谷歌,它在很久以前就把搜索引擎等核心业务撤出中国了,但却于12月份在北京开设了人工智能研究中心。或许正如谷歌首席科学家李飞飞在博客中写的那样,“在AI和机器学习方面,中国是世界上许多顶尖专家的故乡。”

人才、政府支持、风投青睐共推中国AI爆发

人才无疑是中国AI能力受到西方国家关注的主要原因。根据一份2018年校园招聘名单显示,在中国,像谷歌、微软和亚马逊这样的美国科技企业都在以低于美国就业市场的薪资水平招聘入门级的AI工程师,其中包括算法工程和软件开发功能方面的人才。这份榜单显示,在那些美国雇主中,谷歌提供的基本年薪最高可达56万人民币(约合8.5万美元),其次是微软(约合7.7万美元)和亚马逊(将近4.7万美元加上股票期权)。但据彭博社(Bloomberg)报道,在中国,最资深的AI工程师通常年薪可达100到200万美元,其中大部分是以股票的形式垫付。

“人工智能是一项以工程为中心的活动,而这项技术确实也跨越了地域界限,”Cramer-Krasselt的高级副总裁兼媒体部门执行总监Chris Wexler说。“如今,随着越来越多,越来越优质工程师的产出,中国将成为这个领域的主要参与者也就不足为奇了。”

人工智能在中国的快速发展部分归因于政府的支持。根据一份政府文件,北京在7月份制定了一项发展计划,计划在人工智能领域成为世界领先者,其目标是打造一个价值至少1万亿元(约15亿美元)的国内人工智能产业。Gartner高性能计算研究主管Chirag Dekate认为,中国正逐渐进入人工智能领域。Dekate在接受《投资者商业日报》采访时表示,美国正在通过软件和硬件推动人工智能创新。在美国,早期用例和早期采用者比世界上任何地方都要多。但中国则是从长远的角度看待这个问题。

与此同时,风投基金似乎正在涌入中国的人工智能初创企业。今年,研究公司CB Insights的AI100榜单中出现了7家中国初创企业,相较于2016年的4家增加了近一倍,榜单中还包括英语教学应用程序Liulishuo和ByteDance,即众所周知的新闻聚合网站Toutiao,它最近还收购了Musical.ly。该榜单基于估值、投资者形象和商业模式等标准进行上榜筛选。

他说,GGV Capital的管理合伙人Hans Tung认为,虽然就中国人工智能的大力宣扬方面,媒体和政府扮演了重要角色,但它的落地实施最终还是需要风投来提供资金。Tung指出:“人工智能在中国被夸大了,但在我看来,纯粹的人工智能研究公司和供应商并不像那些为消费者提供真正的解决方案并利用人工智能来个性化消费者体验的公司那样吸引人。如果你看看我们的投资组合,如Toutiao、Airbnb、Liulishuo和滴滴,就会发现他们都在过去的几年里增加了AI技术来服务终端消费者。谷歌也是一个具有AI能力的搜索公司。但这些公司并不是纯人工智能解决方案提供商。”

Tung还认为,对于一个风险投资机构来说,考察一家AI公司是否能够自行获取消费者数据,这一点很重要,因为,从本质上说,公司需要大量数据来培训机器以使其智能化。他说:“腾讯、百度和JD等中国公司有大量的用户数据,所以这些公司的工程师数据智能经验越来越丰富。”

撇开人工智能初创企业不谈,中国的大型科技公司正在寻找美国的资源,以改善其人工智能产品。例如,腾讯5月份在西雅图建立了一个人工智能实验室,而百度2014年在硅谷建立了一个人工智能研究中心。与此同时,阿里巴巴在未来3年里将投资逾150亿美元用于全球研究开发,专注于机器学习、视觉计算和自然语言处理等领域。该计划包括遍及全球7个城市的研究中心,包括加利福尼亚州的圣马特奥市和华盛顿的贝尔维尤。

最后,Nicholson表示:“毫不夸张地说,人工智能是中国乃至全世界一场新的淘金热,因为它是一项强大的技术。”


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