谷歌母公司Alphabet怎么投资创业公司
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2017-08-28 10:59    文章来源:网易科技报道
文章摘要:我们知道不少的大型科技公司都有自己的投资子公司,比如Salesforce Venture和GE Venture,但谷歌的母公司的投资武器不止是一个GV,还有Capital G和Gradient Ventures

“Alphabet google”的图片搜索结果

许多公司都有风险资本(VC)投资部门,或者寻找其他方式来投资初创企业。但是,谷歌母公司Alphabet至少有三个我们知道的VC武器,还有许多其他的创业投资活动。这使得它在硅谷初创企业中拥有不同寻常的影响力。从战略角度看,这个创业投资工具网络让Alphabet在某些最热门的产品建立之初就获得早期股权,并有机会提前审视新兴技术,帮助谷歌与下一代商业领袖建立起密切关系。以下就是Alphabet将资金投向科技初创公司的诸多方式:

1.GV(原Google Ventures)

这个风险投资管理机构成立于2009年,Alphabet将其描述为独立基金,为Google parent Alphabet有限的合作伙伴管理资金。传统的风险投资公司代表有限的合作伙伴投资,如捐赠基金、富裕家庭等。这些天,GV计划每年部署大约5亿美元资金投资有前途的科技初创企业,并管理着价值24亿美元的资产。

GV投资的范围非常广,包括企业和商业软件公司,比如Egnyte(在线存储)、DocuSign(数字签名)、Slack(企业协作软件)以及Stripe(在线支付);消费品牌,比如Uber(拼车应用)和Walker+公司(美容产品);前沿无人机和机器人等初创企业,比如Abundant Robotics、Airware以及Carbon等。

GV总是宣称,它是纯粹的风险投资企业,受财务回报驱动,而不是投资能够帮助谷歌其他业务单位的初创企业。创始合伙人比尔·马利斯(Bill Maris,2016年离职)多次表示,他不会参与受母公司不断变化策略影响的基金。据说,GV已经投资了7家公司,后来都被谷歌收购,尤其是家居自动化初创企业Nest,谷歌2014年斥资32亿美元将其收购。其他已经获得GV资助的科技公司范围很广,包括雅虎、Facebook以及思科。现在GV由首席执行官兼管理合伙人大卫·克兰(David Krane)领导,2017年至今已经进行了30笔新投资。


2.Capital G(原Google Capital)

Capital G成立于2013年,与GV属于姊妹机构,虽然两者在Alphabet中接受单独管理。Capital G由创始合伙人大卫·拉维(David Lawee)管理,每年投资更少。截止到2017年8月中旬,只进行了3笔投资。Capital G侧重于投资处于创业后期的科技公司,并标榜自己为“增长股票基金”。大部分时间,Capital G投资的交易至少涉及数千万美元。

Capital G的投资组合包括短期租赁平台Airbnb、每日幻想体育应用FanDuel以及求职网站Glassdoor,许多人在这家网站上提供薪酬数据和以及员工对公司的评价等。有些Capital G支持的合资企业也是GV的投资对象,如支付技术公司Stripe。但不像GV通常投资于北美和欧洲的公司,Capital G也在中国和印度寻找投资机会。

Capital G还投资Snap和Care.com,两者均已上市。在资助的公司上市后,Capital G有时候也会持有公司股票。该机构拒绝透露其基金的详细信息,如自成立以来的投资金额等。


3.Gradient Ventures

正如CNBC先前报道的那样,Gradient Ventures由管理合伙人安娜·帕特森(Anna Patterson)于2017年7月成立,是个专门投资AI的风险基金。不像GV和Capital G运行自己的基金,并被包括在Alphabet的“其他赌注”中,Gradient Ventures不在谷歌资产负债表之列。Gradient Ventures投资的初创企业也可以让谷歌工程师在他们的公司里轮换。

Gradient Ventures投资的公司包括Algorithmia、Aurima、Cape、Cogniac以及Dyndrite等。对于谷歌来说,AI是极具战略意义的领域,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)甚至称谷歌为“AI优先”的公司。Alphabet已经拥有专门的AI研发团队,包括DeepMind和Google Brain,并在其搜索引擎和其他应用中广泛使用AI。


4.其他方法

众所周知,Alphabet在技术和基础设施方面正进行战略性投资。例如,该公司已投入数十亿美元用于支持清洁发电项目和可再生能源初创企业,以实现其数据中心100%使用可再生能源的目标。谷歌还进行了许多大规模的股权投资,包括与Fidelity共同对伊隆·马斯克的美国太空探索技术公司SpaceX投资1亿美元。2014年,增强现实初创企业Magic Leap进行5.42亿美元融资时,Alphabet领投(当时谷歌还未重组为Alphabet)。

谷歌以外的Alphabet部门有时也会投资与它们使命相关的初创企业。例如2017年3月份,专注于健康领域的子公司Verily投资于Freenome,后者是开发血液测试以检测癌症的初创企业。2015年,致力于城市改造的Alphabet子公司Sidewalk Labs投资Intersection,后者是Titan与Control Group合并而成的新公司,Control Group曾在纽约推出名为LinkNYC的公共互联网亭。


Alphabet秘密实验室X至少持有一家分拆出来的初创企业Dandelion的股权,后者致力于帮助家庭更容易使用地热能源加热和冷却。Alphabet也通过Launchpad对非营利组织和初创企业进行非股权投资,Launchpad是处于创业早期的创企孵化器。

Alphabet下属慈善机构Google.org也从事类似活动。2017年,Google.org向非盈利教育组织发放了大量补贴,包括Khan Academy和StoryWeaver,它们使用技术来完成自己的使命。Google.org还投资于非营利性技术孵化器,比如旧金山的Fast Forward。

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